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肯亞花農如何通過COVID-19綻放
 

中興大學 生物系統工程研究室 陳加忠

 
 

https://www.ifc.org/wps/wcm/connect/news_ext_content/ifc_external_corporate_site/news+and+events/news/insights/i15-Kenya-flowers?deliveryName=DM76798

By Gloria Mwaniga

ELDORET, Kenya– 4月的一個寒冷的早晨,當Esleen Rotich走向一條通向Equator Flowers農場修剪整齊的草坪的土路時,她可以感覺到有些東西掉了。在普通的早晨,當她早上7:20輪班到達時,農場通常是寂靜無聲的,因為員工們都在工作地點安靜地工作。但是今天早上,她聽到了討論不休的聲音。她還注意到她的同事們擠在一個坑附近。

Harvesting spray roses at Equator Flowers in August 2020.

農場生產單位的團隊負責人Rotich換上藍色工作服,戴上口罩。(現在已是工作裝備的永久性附件),並將腳踩在黑色平底靴子上。她迅速地走向團體,好奇心攪動了她的內心。她看到的一切震驚了她。她說:我和我的同事難以置信地看著,我們精心照管的超過一百萬朵玫瑰花被丟進了一個坑。

自從COVID-19大流行開始以來,它對企業和行業的影響是巨大的,而且與過去截然不同。一些公司,例如送貨服務或雜貨店,已經找到了新的機會,並且增長迅速。更多的人面臨著災難,他們不知道自己可以存活多長時間,還未知道他們需要採取哪些補救措施以盡可能長壽。在赤道農場,維持營運和防止失業是當務之急。

對於肯亞的切花行業來說,COVID-19的影響力特別大,肯亞是歐洲乃至其他地區商店,婚禮和喪葬用品的花卉主要供應商,切花長期以來一直是該公司的重要業務。由於國際航班和國內運輸受到限制,該業務失去了其物流供應鏈的關鍵部分。隨著婚禮,葬禮和其他公共聚會在世界範圍內停止或受到嚴重限制,對該切花產品的需求觸底。這代表著如赤道鮮花之類的許多花卉生產商被迫丟棄未出售的花朵。

作為世界第三大鮮花切花出口國,肯亞將其鮮花的70%銷往歐洲。園藝部門是肯亞的第三大創匯行業。花卉產業直接僱用15萬人,佔該國GDP1%。根據肯亞花卉協會的數據,2019年鮮花銷售創造了9.6億美元的收入。

Equator Flowers公司是Sian Roses集團的三個自治農場之一,過去五個月收入下降了60%。公司領導必須做出一些艱難的決定。他們削減了工人和管理人員的薪水,降低了產品價格,購買了四個月的肥料,並減少了在作物上的使用量,以使肥料供應期更長。該公司還暫停了農場系統和設備的升級計劃。這位在肯亞西部的花卉生產商的經驗表明,各種出口行業要如何重新思考其商業模式,並找到解決方案以在COVID-19中生存,並對其貿易和商業產生持久影響。

適應供應中斷

在大流行開始數月後的八月,巨大溫室的內部感覺就像一個有蓋大罐子的內部。令人窒息的熱量,空氣中瀰漫著玫瑰和化學物質的氣味。一排排五顏六色的花朵伸向遠處。在最右邊的角落,穿著藍色工作服和戴著手套的手的工人在棘手的莖上剪掉花梗。再將切下的花梗小心地放在支撐在彎曲手臂上的墊子上。 

Equator Flowers公司的農場經理Nicholas Kadiri撿起一朵玫瑰,盯著它的花瓣。他不贊成地搖了搖頭。他說:我們現在收穫的玫瑰並不是我們最好的品種。他們的品質下降,因為我們減少了肥料的數量並營養不足。我們仍然被迫謹慎使用肥料和化學藥品。

在肯亞於325日關閉邊界並限制航空旅行之前,Equator Flowers公司的經理們懷疑從中國運來的化肥和化學藥品將被延遲。他們沒有購買當月的數量,而是庫存了四個月的肥料。當時肥料仍然有供應。隨後嚴重短缺,價格飛漲。由於不確定短缺會持續多久,Equator Flowers決定減少田間玫瑰的施肥量,以使肥料的保存期更長。Kadiri``鮮花每天需要特定比例的肥料,以便您為市場獲得合適的收穫物。玫瑰花要完全恢復還需要時間,'' 

暫停擴展

在大流行之前,Equator Flowers公司計劃在2020年進行多個資本項目。首先是通過在Eldoret 鎮外36公頃的土地上營運的42個溫室中,再增加兩個溫室來擴大業務。由於不確定性,擴展計畫被取消。

資金拮据的Equator Flowers也暫停了另一個項目:每年重新種植玫瑰。原來這樣做是為了使花卉品種符合消費者的喜好。Kadiri``每年以每公頃55,000美元的價格更換玫瑰花,這種玫瑰花會受到消費者的歡迎。今年我們暫停了玫瑰的品種更換。我們還沒有準備好在大流行期間花這麼多錢'' 

農場既沒有準備好大修舊的灌溉系統,也沒有購買新的曳引機。經理們最擔心的是能否賺足夠的錢來支付營運費用。只要公司可以購買化學品和化肥,資本投資成本就可以等待。

比賽對抗時間

Equator Flowers的背包屋內,牆上的時鐘打了勾。在鮮花交易中,時間至關重要。如果要在花瓶中存活7天,切花必須在72小時內到達消費者手中。每多花一天的旅行,鮮花就會損失15%其價值的。在收貨冷藏庫中不斷出現的嗡嗡聲,冷鏈開始。雙手放入袖套,然後包裝,然後裝箱,然後將玫瑰送入出口冷藏庫。

外面,一陣柔和的微風使芙蓉灌木叢的葉子沙沙作響。在停車場,工人在一輛Sian Roses冷藏卡車上裝了標有綠色標籤的棕色盒子。鮮花開往內羅畢。最終,將有30%的產品進入荷蘭拍賣市場。這些花中的另外70%將最終出現在杜拜,俄羅斯,南非和整個歐洲的其他國家。

Kenya is the world’s third-largest exporter of cut flowers.

但這不是4月,5月和6月發生的情況。在此期間,肯亞政府的旅行限制損害了花卉農場的運輸時間表。在Equator Flowers,夜班上班被取消了,而包裝工不得不在晚上7點宵禁前趕緊進行包裝。未包裝的花朵必須保留到第二天。

機場交貨時間表也發生了變化。由於客運航班停飛,貨運飛機改變了航線以賺取更多利潤,因此很少有飛機可以將貨物運往歐洲。在與其他出口商競爭少數可用貨機上的空間時之後,花卉生產商被迫減少產量。

結果是國際機場運送鮮花的成本增加。肯亞花卉委員會首席執行官克Clement Tulezi表示,7月份,貨運飛機將托運一公斤切花的成本從大流行前的每公斤1.28美元提高到了2.90美元。隨後客戶取消了訂單。對於那些客戶來說,高昂的貨運成本大大降低了他們的利潤率。Kadiri說:我們只有三到四艘貨機來送花。我們會採花,但貨運飛機上沒有空間運送它們。貨運飛機很少,沒有貨物要帶進肯亞,飛機變空了,我們被迫為兩次旅行支付費用。''

公司調整運輸方式。他們不再使用三輛卡車每天從Eldoret到內羅畢穿越泛非公路,而是開始在周一,週三和周五向機場運送鮮花。

渡過難關

在經歷了數月的困難之後,花卉行業開始看到跡象,可能會迎來更好的日子。77日,肯亞取消了進出內羅畢的禁令,並於81日恢復了國際航班。對花卉的需求已經增加,花卉出口占其通常銷售額的80%。在Naivasha,農場已經召回了90%的勞動力。

戴夫Mousley OL-Njorowa 花卉農場經理說,對農場是如此沉重的打擊,在流感大流行的高度,管理者不得不重新思考自己的商業模式,使操作更具成本效益,改變他們,希望在大流後保持在適當位置。

Mousley說:勞動力是一項主要的(營運)成本,因此,當時我們的主要擔憂是支付員工工資以及購買化學藥品和化肥。因此,我們不得不想辦法降低實施成本。大流行帶來的動盪時代為未來提供了一個教訓。

Kadiri''COVID-19已經告訴我們,具有快速,清醒,消息靈通的決策,加上良好的客戶服務和市場情報,我們可以渡過任何難關。