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情人節玫瑰的隱藏環境成本(2019)
 

中興大學 生物系統工程研究室 陳加忠

 
 

一切都取決於運輸。

https://www.vox.com/the-goods/2019/2/12/18220220/valentines-day-flowers-roses-environmental-effects

鮮花也許是情人節最簡單的禮物。它們比珠寶便宜,比巧克力更健康。如果您提前計劃,您可以給您的情人來自花店的漂亮花束,或者也許是Instagram所示以由玫瑰製成的令人毛骨悚然的一隻。如果您不是安排很多計劃者,那麼您可以在當天從雜貨店挑選一個不是最好的但仍然非常好的安排。即使您等到最後一刻,也不需要花很多力氣就能得到鮮花。但是情人節鮮花的普遍性和可得性掩蓋了它們從溫室到住屋的漫長而複雜的旅程,以及隨之而來的環境成本。  

今年情人節,美國購物者預計將在鮮花上花費近20億美元,其中大部分將是玫瑰。幾乎所有這些玫瑰將一直種植在拉丁美洲,特別是陽光明媚的哥倫比亞和厄瓜多爾。這是世界第二大和第三大的荷蘭後鮮切花出口的山區。據《華盛頓郵報》報導,僅哥倫比亞去年就向美國運送了40億朵鮮花。情人節佔該國玫瑰種植者年收入的五分之一以上。 

氣候無疑在安第斯國家中發揮了作用。即使是國內玫瑰的主要生產國加利福尼亞,也並不總是可以溫暖到足以產生情人節前後購物者所期望的玫瑰數量。但是氣候差異並不能說明一切。還有一個事實,即勞動力成本在哥倫比亞和厄瓜多爾的要低得多。而且正如《郵報》指出的那樣,還有一個事實是兩國的花卉產業都從與美國的長期貿易協議中受益。該協議原本目的在為安第斯農民提供可行的替代古柯鹼的工廠替代品。

1991年,在哥倫比亞與Pablo Escobar交戰之際,國會通過了《安第斯貿易優惠法》。該法取消了對從哥倫比亞,厄瓜多爾,玻利維亞和秘魯進口的某些商品的關稅。安第斯花卉產業從此開始蓬勃發展,擠走了美國國內種植者,他們發現很難與安第斯同行競爭,後者不僅可以更便宜地生產花朵,而且可以全年開花。

當我們談論鮮花和環境的可持續性時,最大的問題是鮮花如何從其生產起源點到達全國各地的零售商。在一年中的大部分時間,鮮花運上客機。” 但是,情人節那天前一個月,數百輛載滿鮮花的貨機從安第斯山脈飛往邁阿密。據《郵政》報導,在情人節開始前的三週內,每天有30架貨運飛機從哥倫比亞飛往邁阿密,而從厄瓜多爾飛出的飛機數量也差不多。在不到一個月的時間內運送了超過15,000噸鮮花    

這些飛行對地球的其他地區將產生重要的後果。根據環境保護署的資料,交通運輸是美國最大的溫室氣體排放來源,佔該國總排放量的28%。美國運輸排放量的四分之一來自空運,陸運和海運。去年美國對旅客和貨物的航空需求不斷增長,助長了美國排放量的增加,扭轉了多年來的下降趨勢。這非常重要,因為二氧化碳和甲烷等溫室氣體會將熱量捕集到大氣中,從而導致氣候變化。玫瑰的需求不僅是這場危機的罪魁禍首,而且跨越海洋帶來精美花朵所需的運輸網絡,對環境造成了巨大影響。國際清潔運輸理事會去年對數字進行了估算,並估計這三週的遞送鮮花航班燃燒了約1.14億升燃料,向大氣排放了約360,000噸二氧化碳。    

一旦玫瑰降落在邁阿密,它們就會變成花束,然後裝載在開車全國各地的冷藏運送卡車上。花朵的每一步都需要保持低溫,否則它們會枯萎。鮮花在運送時幾乎根本沒有水。保持花朵在運輸過程中存活的關鍵是溫度,濕度以及氧氣和二氧化碳的混合。這種製冷導致卡車燃燒更多的燃料,這意味著它們的碳排放量要高於非冷藏卡車。Dearman Group移動製冷公司董事總經理Michael Ayre2015年表示,冷藏卡車的平均燃油消耗比非冷藏卡車高25%。另外,正如Andy Murdock 2017年為Vox寫道的那樣,美國大多數卡車仍然使用柴油燃料,柴油產生的空氣污染物比汽油多。  

所有這些排放都有複合作用。關注科學家聯盟稱,1750年以來,二氧化碳的排放是造成氣候變化的最大因素。這主要是因為二氧化碳在大氣中的停留方式。與甲烷(大約在十年後離開大氣)和一氧化二氮(大約需要一個世紀才能分解)不同二氧化碳可以在大氣中保留數百年甚至數千年。這就是說,在工業革命期間釋放到大氣中的許多二氧化碳至今仍然存在。而且我們沒有減少這些排放,而是繼續增加排放。 

進口鮮花的可持續性很複雜,因為冬季安第斯玫瑰的實際種植方式可能比美國的方式更可持續發展。如果在厄瓜多爾或哥倫比亞,不需要很大的力量就能讓玫瑰在二月份開花。如果您在加利福尼亞州生產並且外界意外結冰,則可能必須在溫室中運行加熱器,以使其在情人節那天及時開花。215日之後,裝滿玫瑰的溫室對您毫無用處。越來越多的玫瑰,在賽季是的收益是否遠遠超過由交通所造成的損害,這是很難確定。

運送鮮花的環境成本激發了最近對可持續的本地種植花束的推動。鮮花被歸為奢侈品類別。許多人只在情人節等假期買花,因此,有必要質疑這個數百萬美元(如果不是數十億美元)的產業在人為的假日期間對地球的影響。《50英里花束》的作者Debra Prinzing  

Prinzing是她所謂的慢花運動的創始人。該計劃鼓勵人們從所在地區的小種植者那裡購買季節性花卉。該術語是對慢食運動的指稱,它本身是對大型農業綜合企業的反應。是對種植季節性有機農產品的小型家庭農場的支持。有成千上萬的人開始在北美所有50個州以及每個省中的小型,微型或精品花場裡,努力使自己的栽培植物完全保持在本地,並且碳足跡為零或很小。Prinzing說這是對這種大量進口商品的感性制衡。 

Slow Flowers的網站上列出了美國和加拿大700多個種植者的目錄,其中許多人將在情人節使用鮮花,但大多數不會是玫瑰。相反的這些種植者提供了可以在溫室中種植的早春作物。例如ranunculus, anemones, tulips, narcissus, and hellebores 

但是並不是只有美國農場對可持續發展感興趣。厄瓜多爾和哥倫比亞的許多認證計劃幫助購物者和花店確定那些農場所種植的花卉符合某些勞工或環境標準。相當於您在雜貨店中經常看到的有機無殘留認證  

Ximena Franco是哥倫比亞組織FlorVerde Sustainable Flowers的主任,該組織是這些認證小組之一。她說波哥大地區的92位種植者符合FlorVerde認證標準,其中包括有關植物起源,能源效率,碳足跡和勞工習慣的法規。她說:哥倫比亞種植者出口的所有鮮花中大約有40%經過了FlorVerde可持續花卉的認證。我們量測種植者的碳足跡,並處理諸如防止污染,循環利用,水循環利用,堆肥,將其轉變為限制污染和碳排放的循環農業系統等各個方面措施。我們最終要確保良好的品質,以使產品在瓶中的使用時間更長,使客戶滿意,同時也限制了切花在途中對環境的影響。

Franco指出, FlorVerde採用企業對企業的模式運作:認證程序目的在於幫助分銷商選擇可持續花卉。在雜貨店購買花束的客戶可能不知道他們購買的鮮花是否經過FlorVerde或任何其他環境監督機構的認證。

但是,就像有機食品上貼上標籤一樣,可持續發展代表著農民之間的差異。Stewart說:方法的確會有所不同。無農藥的有機花卉並不總是對環境最有利。例如,一些農民發現,每星期一次又一次地使用有機方法。仔細控制使用殺真菌劑對環境的危害卻是小於使用有機方法。那裡有一個棘手的平衡行為。” 

Stewart指出,哥倫比亞和厄瓜多爾的花卉產業為古柯種植提供了一種可行的,合乎道德的選擇,並使成千上萬的人獲得了原本沒有的工作。但是如果您確實希望在情人節那天做出更環保的選擇,則可以隨時拋棄傳統的紅玫瑰,尋找當地種植的替代品。

畢竟,有沒有更好的方式比說出我愛你有更低的碳足跡。