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非洲經濟 “跨越式”發展的局限性

 

國立中興大學 生物產業機電工程學系 陳加忠

 
 

原文出處:

https://www.ft.com/content/052b0a34-9b1b-11e8-9702-5946bae86e6d

Kotiogo Ng'usilo生動地記得他第一次看到汽車。那是在1950年代,來自肯亞Mau森林中Ogiek部落的狩獵採集者Ng'usilo先生認為這是手機的房子。如今,他已經86歲了,儘管他仍然努力保持狩獵者-採集者的生活方式,覓食蜂蜜並偷偷捕捉奇怪的非洲蹄兔。但是他卻與時俱進。他穿著西服,在市場上買東西,和他的年輕親友一樣。使用手機。他講述過去的故事,過去那神聖的蜂蜜啤酒。不斷的鈴聲打斷了他的故事。不是從鳥兒而是將消息從城市帶到森林的手機。

手機技術在發展中國家,尤其是非洲,的迅速普及,在縮小與西方國家之間的收入差距。尤其原來落後的亞洲和拉丁美洲大多數地區,這出現了跨越式理論。以世界銀行的研究說,各國可以利用技術創新來快速發展經濟。有些人認為技術力量具有奇蹟的潛力,可用來解決許多政府,尤其是非洲各國政府未能適當解決的問題。包括健康狀況差,學校條件差,道路不足,電力不足和缺乏工作。

上週,阿里巴巴創始人馬雲宣布向非洲年輕的科技企業家頒發1000萬美元的新創意獎。馬雲說,這些非洲企業家正在為更美好的未來鋪平道路。前聯合國秘書Ban Ki-moon出席該獎的顧問委員會,他明確表達了利用技術來幫助貧窮國家趕上甚至超越富裕國家的巨大主張。他說:隨著全球數位經濟的迅猛發展和技術的普及,下個世紀屬於非洲。跨越式一詞通常適用於非洲,儘管它也用來描述據稱繪製印度的一條路線。據說印度該路線已直接跳過了技術驅動的經濟模式,而沒有密集的製造業階段如同過去刺激了日本,韓國和中國的增長。與非洲一樣,印度的科技企業家據說在政府失敗的地方取得了成功。

作者Gurcharan Das說,印度在夜間政府入睡時開始成長。手機和數位技術的普及被視為實現跨越式發展的關鍵。根據非洲的資深投資人Miles Morland的說法,2001年,奈及利亞擁有100,000條固定電話,而當時的人口約為1.4億。當年,一家南非電信公司MTN出價2.85億美元競標手機營運許可證,據估計,擁有手機的奈及利亞人不會超過1500萬。在線零售商Jumia表示,如今,該國的訂戶數量達到1.62億。GSMA Intelligence估計,在整個撒哈拉以南非洲地區,2017年的唯一手機用戶數量為4.44億,滲透率達到44%。相比之下,全球平均水準為66%。Pew Research宣稱,在南非和奈及利亞這樣的國家中,近90%的用戶使用手機,與美國一樣普遍。

儘管手機的銷售速度有所放緩,但隨著手機的價格越來越便宜,預計撒哈拉以南非洲的50個國家中的許多國家手機普及率將逐漸縮小與世界其他地區的差距。在伊索比亞,一家中國公司Transsion Holdings已在Addis Ababa郊外的一個工業園區生產售價僅為10美元的手機。辛巴威的神經科學家Precious Lunga說:現在幾乎可以使用手機了。他創立了健康科技公司Baobab Circle,該公司利用人工智慧為肯亞和辛巴威的患者提供諮詢。她說:在有些地方仍然沒有自來水,但是您可以播放錄影。” 技術倡導者稱,智慧手機的普及佔非洲手機總數的三分之一,這進一步打開了手機技術的變革可能性。

在人口眾多的城市中,例如奈及利亞的Lagos或坦尚尼亞的Dar es Salaam,這兩個都是世界上增長最快的城市。其中一部分城市精英正在使用UberTaxify等打車app,並在網上訂購外賣食品和商品。渣打銀行在象牙海岸推出了首家數位零售銀行,稱它將把這個西非國家用作全球數位服務的試驗場。

對於跨越式辯論而言,更重要的是手機技術對農村的影響,十分之六的非洲人居住在農村。從肯亞開始,隨著Mpesa2007年推出Safaricom的手機匯款和支付服務,非洲的大部分地區正在經歷金融普惠性的革命。像Ng'usilo先生這樣數以百萬計的以前沒有銀行賬戶的人,現在可以通過按幾個按鈕來向親戚匯款或支付他們的電話費用。肯亞出生的哈佛大學甘迺迪學者Calestous Juma認為該普通非洲人手中的手機電話已成為跨越式的象徵。他去年去世前不久寫信。手機革命給非洲人帶來了希望,他們也可以成為全球經濟中充滿活力和創新的參與者。” 根據GSMA的數據,目前大約有6.9億人在使用手機貨幣,這構成了許多其他服務的數字骨幹。在城鎮,小型企業可以在網路廣告並通過電話收取款項。

在農村地區,即用即付的太陽能發電迅速蔓延,客戶使用手機貨幣購買電費,每天50僅為美分,如果停止付款,則遠程停用面板。在馬達加斯加東北部的Sahabevava村,沿著一條使骨頭顛簸的道路到最近的城鎮。離最近的電網很遠。而農民Lydia Soa是太陽能電池板的驕傲主人。它產生足夠的電力來照亮她的家,足夠讓孩子做功課,它可以給揚聲器盒供電,當然還可以給她的手機充電。

根據世界銀行的數據,非洲佔世界人口的16%,但僅佔其發電能力的2.8%。撒哈拉以南非洲地區只有37%的人可以用電,約有6億人處於黑暗之中。但是,根據一份行業報告,到2017年,主要在非洲國家/地區將有7300萬家庭使用離網太陽能。這種迅速的蔓延使非洲偏遠地區從沒有電力直接變為綠色電力。這就是跨越辯論點的精髓所在。愛好者們說,如果技術能夠超越固定電話,銀行和電網,那麼它肯定會影響所有行業和生活的各個領域。

首爾國立大學經濟學教授Keun Lee研究了技術進步如何促進發展。他說,在1990年代後期,韓國三星利用向數位電視技術的轉變,取代了日本競爭對手Sony,後者以Trinitron系列電視主導了模擬市場。

肯亞內羅畢以南的道路基礎設施欠佳。非洲偏遠的城鎮和村莊仍然交通不便。當出現新技術或範例時,每個人都在同一條線上開始,因此後來者不會落後,他說。先行者是最後使用新技術的人。” Lee先生向盧安達政府提出了將這個中小非洲國家打造為數位樞紐的雄心壯志的建議。他說,技術變革為印度,巴西和一些非洲經濟體等國家提供了超越的機會。非洲國家曾經使用煤油作為照明光源,但它們可以繞開基於電網的電力,而直接使用太陽能。

” 很少有人會反對,無論是使西方開發的技術,還是通過手機貨幣等自身的創新,非洲及其他國家/地區可以壓縮發展歷程。英國通過利用水,風和蒸汽的工業革命,花費了150多年或更長時間,從農業轉變為先進經濟。日本更快地實現了同樣的過渡,新加坡,台灣,韓國和中國等國家僅用了兩代人的時間就從貧困狀態轉變為中等收入或高收入狀態。跨越者對技術的定義傾向於集中在數字革命。用Lunga女士的話閃亮app”的力量改變社會。

但是西北大學的經濟學家Robert Gordon表示,生產力的最大增長不是通過互聯網和手機,而是在我們現在理所當然的技術中獲得的:室內水龍頭,道路和蒸汽動力。甚麼是行動的跨越式發展?2017年,撒哈拉以南非洲地區估計手機電話服務用戶的數量為7300萬,估計可使用離網太陽能的房屋數量。

如果戈登先生是對的,那麼跳過這些發展,直接進入2016年在盧安達舉行的世界經濟論壇會議所稱的即第四次工業革命,非洲將錯過生產力的最大增長。因為增長的確儘管有關於跨越式發展的大肆宣傳,但非洲的增長率,特別是人均增長率,很少能達到持續的兩位數水準,這種增長水準改變了東北亞的生活。比爾·蓋茨說,正在改變非洲生活的許多技術是過去開發的。但是現在它可以在地球上一些最偏遠的地方採用。他說當我所謂的技術問世時,社區醫護人員正在做一次簡單的注射,或者您正在吞下藥丸或種下種子。” Gates先生的BillMelinda Gates Foundation為傳播這種進步貢獻了數十億美元。他說相對容易傳播的技術是使各國能夠更快地趕上,特別是在衛生方面。我們擁有像疫苗這樣的東西,我們在與世界上對於每個孩子都做得相當好。

瑞典衛生專家Hans Rosling稱越南為壓縮發展時程的最極端例子。他說今天的越南與1980年的美國健康狀況相同,經濟水準與1880年的美國相同。” 一些跨越式的宣稱帶有解決主義的思想,即技術甚至可以解決最棘手的問題。

懷疑論者認為,非洲在沒有良好的政府和基礎設施的情況下,同樣可以表現出技術解決方案。農業和衛生領域的發展既顯示了技術的潛力,也顯示了其不足。以農業為例,它僱用了非洲一半以上的成年人口。在整個非洲大陸,基於技術的解決方案正在解決生產力低下的危機。

在加納,Cocca Link過短信向農民提供資訊,並提供實用建議和市場價格。在肯亞,線上市場Twiga Foods使用技術來仲介數千個批發商,並確保為農民提供透明的市場。Twiga首席執行官Grant Brooke表示,基於app可以確定性幫助農民提高產量。然而南蘇丹通過太陽能為手機充電©Reuters公司記錄,花哨的app無法掩蓋一個基本事實。非洲的農業產量仍然停留在19世紀。大多數農場沒有灌溉,沒有政府提供種子或肥料的幫助,也沒有進入市場的權利和朦朧的土地所有權。農民不必費心種植在沒有冷藏的情況下會腐爛的作物,然後無法到達消費者手中。僅有44%的肯亞農村居民和32%的伊索比亞人生活在全天候道路的2公里之內,

前總理Meles Zenawi認為,在確定發展水準時,這一指標比國內生產總值更為關鍵。健康是另一個例子。在整個非洲大陸,技術人員正在尋求解決一個基本問題:缺乏體面的,負擔得起的公共醫療保健。巴比倫的子公司Babyl Health Rwanda是英國口袋裡的醫生”app的創建者,它為距最近診所數英里的村民提供線上諮詢。Lunga女士辦公室為高血壓和糖尿病患者提供遠程諮詢則認為不是靠技術更新就可以填補空白。她說:醫生不足,護士不足。那時候需要AI來實現這一目標。” 然而與農業一樣,醫療保健方面的創新也修補了失敗的系統。許多非洲國家的政府太貧窮,組織太差或忙於塞入自己的腰包,無法為人民提供體面的醫療保健。如果健康方面有跨越式發展,那就是非洲富人跳過其自身殘舊的系統而在國外獲得治療的時候。

Gates沒有人能說出先進的技術可以以任何方式代替好政府。我當然不認為給所有人電腦可以幫助他們消除瘧疾或解決老師不在或沒有教室的問題。” 對非洲技術變革生活充滿熱情的教授Calestous Juma認為,跨越式發展無法克服糟糕的領導才能。他警告說一種錯誤的說法,認為非洲無需先建立製造基地就可以進入服務經濟。儘管技術創新是經濟增長的基本驅動力,是擺脫商品出口變化的關鍵是正確的,但創新依賴於工業發展以建設基礎設施和能力。那是不能被超越