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跨越式發展—非洲手機革命的錯置承諾

 

國立中興大學 生物產業機電工程學系 陳加忠

 
 

原文出處:

https://www.innovations.harvard.edu/leapfrogging-progress-misplaced-promise-africa%E2%80%99s-mobile-revolution

2007年推出後的兩年內,通過基於手機的手機銀行AppM- Pesa,其匯款金額已經相當於肯亞 GDP10%。一開始是為貧困人口在傳統銀行業務提供服務的本地系統,後來發展成為一個全球性行業。有可能顛覆世界各地的傳統銀行系統。如今M- Pesa 的網路包括 10 個國家/地區的 3000 萬用戶,其服務已擴展到包括國際轉賬、貸款,甚至醫療保健。

手機電話在非洲的廣泛採用。它所啟用的M- PesaApp,在非洲大陸創造了非凡的技術熱情。M- Pesa象徵著技術追趕和跨越的巨大潛力,是非洲在能源、教育、衛生、交通和農業等其他領域取得成就的鼓舞人心的例子。事實上,盧安達等國家已經在使用無人機運輸醫療用品。而太陽能成本的急劇下降表明該技術在非洲得到了廣泛採用。總體而言,手機革命給非洲人帶來了希望,他們也可以成為全球經濟中充滿活力和創新的參與者,超越非洲大陸目前對原材料出口的依賴。

但是,儘管 M- Pesa等案例提供了靈感,但是跨越式的發展承諾很大程度上仍未實現。手機革命幾乎沒有刺激更廣泛的工業發展,似乎對非洲的創新政策影響甚微。非洲在製造業方面仍然落後,並沒有採取重大步驟,轉向生產與手機行業相關的技術。 

今天,非洲經濟正處於 20 年來最嚴重的衰退之中。暴露出傳統經濟體的持續主導地位。加上由於人口快速增長的人口動態,以及技能和就業機會有限的大量青年人口,儘管一些國家的經濟增長率很高,但貧困仍然是非洲的常態。

手機革命未能刺激非洲的工業發展,部分原因是一種錯誤的說法,即是認為非洲無需首先建立製造基地即可躍入服務經濟。這種觀點忽略了一個事實,即服務業與工業部門密切相關。其中許多工業可能位於世界其他地區。通過接受這種普遍的看法,非洲可能會放棄機會以投資核心基礎設施和工程能力,這些是使其能夠滿足其他部門的需求,例如衛生、教育和農業。

基礎設施既是經濟的支柱,也是技術創新的母板。3非洲國家需要充足的基礎設施來充分發揮其潛力。非洲大陸經濟表現不佳和融入全球經濟的薄弱比例,部分原因在於對能源、交通、電信、水和衛生以及灌溉基礎設施的投資和發展不足。 

非洲要成為一個由創新驅動的充滿活力和創業的地區,現在為時還不晚。將技術創新視為經濟增長的重要驅動力,以及擺脫依賴大宗商品出口而其市場變幻莫測的關鍵,這當然是正確的。但這種創新將取決於無法跨越的工業發展,以及它所支持的基礎設施和技術能力。反過來,這將需要為非洲制定新的工業政策。

1.

普通非洲人手中的手機已經成為跨越式發展的象徵。這種意像是有一定依據的。使非洲能夠迅速採用手機電話的商業模式確實涉及低成本手機的可用性。但這正是新電信基礎設施的建立。以手機電話塔在整個大陸的普及為標誌。這是在更基本的層面上代表了手機革命的意義。4手機只是更大、更複雜的工程系統的一部分。這使得手機通信和進一步的工業多樣化成為可能。 

事實上,創建這樣一個手機、通信、工業多樣化系統涉及立法、高等教育和基礎設施的巨大變化包括改革整個非洲的法律,為新的基礎設施創造創業空間5。創辦機構訓練新的專業人士在手機領域工作,以及安裝整個大陸的光纖電纜。從法律的角度來看,顛覆性技術的政策支持者,與現有的固定電話行業對抗,引入了新的商業模式。包括預付費用和低成本手機,使窮人能夠參與革命。高等教育的創新在埃及、肯亞和迦納等國以新電信大學以及奈及利亞數字橋研究所等類似機構出現。 

至於基礎設施,雖然早期的手機電話系統通過衛星鏈路可連接到世界其他地方,只有少數西非城市可以使用海底光纜。但是今天所有非洲大陸和印度洋國家,都可以使用具有更高寬頻的光纖光纜。

然而,大多數這些國家中尚未利用這種寬頻基礎設施來促進創新或發展,這表明創新政策缺乏互補的演變。6在某些情況下,電信營運商尚未從衛星鏈路遷移到光纖電纜,使得低通信成本的承諾遙不可及。即使在已發生遷移的地方,上網費用仍然令人望而卻步。 

那些能夠使用寬頻及其提供的服務的人大多仍然是消費者,而不是技術的生產者。根據復興資本銀行對奈及利亞拉各斯、阿布賈和哈科特港居民的一項調查,這些人通常是處於人生貪婪階段的年輕人。內需近50% 的產品在耐用消費品市場上,如冰箱和其他家用電器,但這些產品主要是進口的。因為奈及利亞的製造業未能跟上對家用成品不斷增長的需求。7

手機革命確實為非洲提供了一個促進工業發展和多樣化的獨特機會,但這個機會沒有被抓住。在很大程度上是因為錯誤地認為,在整個非洲大陸引入手機電話和擴展電信服務,則將允許非洲可以跨越工業化而不是建立新的工業基地。這樣最終將非洲大陸定義為消費者的來源,而不是技術的生產者。手機革命的失敗在於它沒有成功地為經濟發展建立基礎設施,也沒有成功地部署相近的新興技術。在從創新政策的角度吸取這一教訓之前,對技術跨越的普遍呼籲將是太少。

 2.

基礎設施項目本質上是技術性的。它們代表了完整的科學和技術知識在設備和人類能力。關於基礎設施項目的討論可能傾向於關注投資回報率、對公共財政的影響、公私伙伴關係的形成、資金來源的確定或環境和社會成本。但基礎設施經常被忽視的是作為創新和經濟轉型的基礎。

 非洲的農業說明了這一點。非洲農業生產力水準低的部分原因是道路、能源供應和灌溉不足。沒有農村道路,農民被迫在離家很近的地方種植莊稼,因此很難為自己提供足夠的食物,更不用說當地貿易的盈餘。與全世界中等收入國家 60% 的農村人口相比,只有 44% 的肯亞農村人居住在全天候公路兩公里範圍內。在非洲的其他地方,這一比例甚至更糟:安哥拉為 42%,馬拉威為 38%,坦尚尼亞為 38%,衣索比亞為 32%8

除了促進經濟活動和創造就業,基礎設施項目也是工程能力的寶庫。例如肯亞地熱能源的開發已經產生了大量在國內外工作的專家庫。這些類型的基礎設施項目為非洲提供了一個獨特的機會,可以為未來項目的設計、施工和維護等建立必要的工程和管理能力。然後可以將這些項目用作設計新工程課程和研究活動的基礎例如在韓國,高速鐵路的發展導致了 1996 年韓國鐵路研究所的成立。

政策制定者必須認識到利用這些知識使得更廣泛的經濟受益的潛力。具有諷刺的是,這種願景存在於殖民地非洲的大部分地區。當英國人在 19 世紀後期建造肯亞-烏干達鐵路時,他們包括建立一個用於維修和保養的技術設施。然而多年來,非洲基礎設施項目越來越多地與技術訓練脫節,結果表現不佳。不幸的是,非洲此類項目的設計往往側重於將合同授予最低出價者,而不是尋求最大限度地提高技術能力。

基礎設施既是經濟的支柱,也是技術創新的母板。

為了實現工業化,非洲需要大量經過適當訓練的工程師。一些是外國工程師,但大多數是本地工程師用來幫助設計、建造和維護基礎設施。日常維護和額外建設需要大量和及時地創造當地能力,包括能夠識別與新基礎設施項目相關商業機會的企業家。這些項目將有助於增長持續經濟和傳播繁榮。這又將涉及知識和能力的大量積累。

從表面上看,非洲的工程挑戰令人生畏。南非和奈及利亞等主要經濟體嚴重短缺,國際技能移民加劇了這種短缺。據估計,南非每年因移民流失的工程師幾乎與每年訓練的工程師一樣多。更糟糕的是沒有一個非洲國家,在工程師的訓練和部署方面保持可靠的記錄。

然而,這些國家可以採取策略措施來提高其能力。歸根結底,他們首先必須認識到創新是長期經濟轉型的最重要驅動力。而基礎設施是創新的基礎。它們還將取決於這樣一種理解,即基礎設施項目的主要目標應該超越提供服務,擴展到技術能力的獲取、馴化和本地傳播。

 3.

儘管跨越式發展受到了大多數關注,但非洲政策制定者繼續追求一種更為老式的工業發展方法,為非洲傳統經濟的自然資源和原材料增加價值。

非洲聯盟對於2024年非洲十年科學、技術和創新策略,試圖將非洲大陸重新定位為技術驅動型經濟體,重點是利用新興和可用技術來生產與當地經濟相關的產品和服務。但為以自然資源為中心的出口增值仍然是非洲大陸經濟增長的主要策略。

增值訴求有多種原因,目前非洲大陸的商品體系,為非洲生產者賺取的利潤微乎其微。非洲生產了全球近 75% 的可可,但僅佔全球 1000 億美元巧克力市場的 2% 左右。2014 年,非洲出口了價值 24 億美元的咖啡。德國這種商品的生產者,而是加工者。在全球範圍內再出口了價值近 38 億美元的咖啡。對這種差異的標準反應是呼籲非洲為其商品本身增加價值。

然而將增值作為產業多元化的主要模式是錯誤的。工業化國家之所以進步,主要是因為它們開發了非洲殖民地的低成本自然資源,這一普遍誤解使非洲的許多人相信,它們也可以通過更好地利用自然資源來實現工業化和增長。但這樣做將無視經濟史的重要教訓。

總之,幾乎沒有證據表明國家通過增加原材料的價值可以來實現工業化。相反,因果關係是相反的。一個國家增加了原材料的價值,是因為它們已經擁有能夠將原材料轉化為產品的本地產業。因此最初的工業發展成為原材料和附加值需求的驅動力,此步驟不是相反。美國、加拿大和澳大利亞等國家經歷了商品繁榮,不是因為它們為原材料增加了價值,而是因為它們擁有需要原材料的新生行業。因此他們設計了資源勘探的政策工具,改進了勘探技術,並投資研究於商品這正是這些以創新為導向的措施帶來了附加值。非洲傳統上注重原材料而不是創新,這導致它在這些努力方面遠遠落後。

非洲的增值策略還必須克服貿易夥伴對非洲出口產品徵收的關稅。對於許多非洲國家最大的出口市場,稅收隨著更精製的產品而增加。減少或消除關稅壁壘不一定有幫助。由於原材料出口國需要時間建立互補的工業加工能力,這些國家的誘惑是與進口公司建立合資企業,或鼓勵這些國家設立企業,通過這些企業可以利用國際合資企業的方式,中國發展了汽車工業。

如果此類合資企業以努力建立當地能力為指導,主要是通過與大學和國內零部件供應商的聯繫來引導它們,那麼它們可以使非洲受益。然而如果沒有這些措施,合資企業只能作為向本國企業轉移收入的工具,而對非洲國家的好處微乎其微。

 幸運的是,非洲國家確實有後來者的好處。世界上到處都是他們可以效仿的經濟多樣化的有用例子。事實上許多最近過渡到學習型經濟的國家,在金融和研究設施方面比一開始的都筆大多數非洲國家今天的資源少得多。以台灣為例:在 1960 年代初期,該國在蘑菇出口方面處於世界領先地位,這是一種大批量、低價值、易腐爛的出口商品,極大地限制了其工業學習的前景。

獲得創造新技術組合的能力是產業發展的關鍵。
台灣只有轉型為學習型經濟體,才能成為現代半導體強國。台灣將半導體的出現視為產業發展的基礎,而不僅僅是提供服務,因此尋求與美國的技術合作夥伴關係,其中包括訓練台灣青年。12台灣還合併了日本占領者留下的四家本地研究機構成為進入世界一流的工業技術研究所 (ITRI)該研究所在這一轉型中發揮了關鍵作用,催生了該國許多領先的半導體公司。重要的是,該研究所的成立不是為了增加出口價值,而是作為台灣將自己重塑為學習型經濟的政策決定的明確焦點。

[註解]:此段完全錯誤。日本留下的四個研究所是屬於國營事業。工研院與台灣產業的發展相關性不顯著。

台灣沒有利用原材料進行增值,而是利用現有技術進行經濟多元化和技術學習,優先使用該技術。該技術可以很容易地與其他平台結合,以產生越來越多樣化的產品。正如經濟學家Ricardo Hausmann 所言,工業增長就像拼字遊戲一樣進行:國家以最低限度的技術能力開始,他們重新組合以創造更多技術,就像在拼字遊戲中使用字母創造新單詞一樣。並非全部字母生而平等。有些具有更高的值,如 JQX Z,但它們很難使用。玩家經常需要替換更多功能的字母來創建新單詞。同樣某些技術能力比其他技術能力能夠產生更多的組合。半導體和化學工業就是這樣的通用技術例子。 

使得一個經濟體的物質禀賦增值的吸引力,在於它是一種將高價值字母,有價值的原材料轉化為能帶來高分的策略。此與拼字遊戲一樣,專注於生成使用字母 Q X 的單詞,極大地限制了玩家可以使用的單詞數量。因而放棄了獲得具有更高重組價值的技術能力。只有專注於自然資源的技術學習,實際上限制了獲得新能力和平台的領域。台灣把精力集中在半導體上,並不是因為台灣有豐富的沙子或矽。台灣之所以這樣做,是因為當時的半導體代表了一個新生的技術平台,具有無限的重組可能性。

與拼字遊戲一樣,工業發展涉及大量學習不僅是字母,還包括詞彙和創建新詞的策略。獲得創造新技術組合的能力,是通過強調基礎設施和技術教育是工業發展的關鍵。 14

 4.

充分利用基礎設施的技術潛力將需要更複雜的政策、採購作業和項目設計方法。第一步將是認識到挑戰的規模和相關的機會。非洲開發銀行估計,未來十年非洲每年需要投資 930 億美元才能滿足其基礎設施需求。奈及利亞的估計為每年 150 億美元。南非計劃從 2012 年到 2027 年投資近 4620 億美元。15

這一投資的很大一部分將來自海外。中國對非洲基礎設施項目的投資就是證明,主要是在交通領域。中國主導最近成立的亞洲基礎設施投資銀行(亞投行)將加強該國作為非洲乃至世界許多其他地區(包括工業化國家)資金來源。

從治理的角度來看,非洲國家和城市需要利用基礎設施,在創業和發展中發揮的關鍵作用。今天最鼓舞人心的機會在於讓年輕企業家更容易獲得和負擔得起寬頻手機革命得到的唾手可得的成果 16事實上,肯亞、奈及利亞、盧安達和南非的城市已經開始嘗試這樣的優先事項,提供免費 Wi-Fi 以刺激創業活動。17 一般來說,城市中心擁有最集中的基礎設施,因此將繼續成為最具創意和活力的地區。拉各斯、內羅畢、阿克拉、比勒陀利亞和開羅等城市樹立了例子,該地區最大化基礎設施和政策以促進創新和發展的鼓舞人心。

 跨越式工業發展不是一種選擇

儘管人們對非洲主要城市地區出現的資訊和技術中心持樂觀態度18。其中許多以年輕企業家為特色,生產目的在解決非洲問題的新技術,但他們與研究和學習中心的距離,表明需要培養將企業、學術界和政府聚集在一起的更多整合創新生態系統。需要採取重大措施擴大工程訓練。這可能包括升級訓練機構以提供經過認證的工程訓練,加強私人企業和公共企業的工程訓練,以及建立更強大的國際教育夥伴關係。這樣做還需要支持為基於技術的企業提供更多的整體資金和政策。 

特定的工程教育目標也應納入本身重大基礎設施項目。如埃及、迦納和肯亞電信基礎設施的擴展和新技術大學的創建。由於武裝部隊是工程能力最重要的來源之一,精心設計計劃以重新調整部分軍隊以支持基礎設施建設,也有助於培養當地能力。從長遠來看,所有這些投資都會通過降低維護成本獲得回報。

當然,這些政策優先事項需要總統支持。幸運的是,正如非洲聯盟 2063 年議程所反映的那樣,越來越多非洲國家就基礎設施對發展的重要性達成共識。也許更重要的是最近對整合非洲大陸經濟而不尋求建立政治聯盟的關注。正在就建立大陸自由貿易區 (Continental Free Trade Area, CFTA) 進行談判,該區將覆蓋 54 個國家的超過 10 億人口,總國內生產總值超過 3.4 萬億美元。預計它還將為農業機械和相關服務的貿易創造機會19

手機革命以及其他新興技術,如 3D 打印、無人機和太陽能,為沿著這些路徑進行創新提供了重要的起點。這一進程的許多關鍵要素正在非洲出現;例如,埃及、肯亞和迦納在電信當局而非教育部的倡議下設立了新的大學,為手機部門訓練專業人員。衣索比亞還開始在當地組裝手機,目的是通過在當地逐步生產組件來提升價值鏈。

但是跨越式工業發展不是一種選擇。如果有的話,手機部門的發展表明工業發展作為創新和經濟增長的源泉和持續催化劑重要性。它還為政府、工業和學術界如何合作創造新產業、擴大製造業、創造就業機會和刺激非洲經濟的結構轉型提供了重要的經驗教訓。

產業政策一詞可能會繼續引發上個世紀的意識形態辯論。它表示對新興產業的補貼、國家直接干預和政府對產業部門的選擇。如上所述,需要採取新的方法,以確保過去的工業政策失敗不再重演。

將非洲從目前對原材料出口、增值和消費技術的關注,轉變為學習型經濟和技術生產者需要 21 世紀的產業政策,支持政府、工業和學術界在開放競爭和協作創新方面的持續互動生態系統。在某些情況下,跨越的例如固定電話特定技術可能是一種選擇。但工業化本身及其產生的創新和發展,是不能被跨越的。